科学研究小组开发出不用挖掘土壤提取金属的新技术,或许能够改变采矿业

包括来自埃克塞特大学坎伯恩矿业学院的Rich Crane博士的一个国际研究小组已经开发出一种从母体矿体中提取金属的新方法,例如铜。该研究小组已经提供了一个概念证明,即应用电场来控制低渗透含铜矿床内的酸的运动,以选择性地溶解和就地回收金属。

科学研究小组开发出不用挖掘土壤提取金属的新技术,或许能够改变采矿业

这与开采这类矿床的传统方法不同,在这种方法中,必须对材料进行物理挖掘,这需要清除覆盖物和矿石中的任何杂质(称为矸石材料)。 研究人员认为,这种新技术有可能改变采矿业,因为它有能力从广泛的矿藏中溶解金属,而这些矿藏以前被认为是无法进入的。

此外,由于提取的非侵入性,研究小组希望这项研究将有助于为该行业迎来一个更可持续的未来。 且现在迫切需要这样做,以提供绿色技术所需的大量金属,如可再生能源基础设施和电气化车辆,同时限制与开采这种极其重要的金属有关的任何潜在环境破坏。

大多数现代采矿技术背后的核心原则自其最初概念以来没有发生根本性变化,这标志着青铜时代的开始:通过物理挖掘,即建造隧道以进入矿床,或通过创建 “露天 “矿来从地下回收金属。

这种技术要求同时挖掘大量的地表土壤、覆盖层和矸石材料,其中可能包含数百万吨的材料–并且还可能导致栖息地的破坏。

在这份新出版物中,来自西澳大利亚大学、联邦科学与工业研究组织(CSIRO)、丹麦技术大学和埃克塞特大学的专家们已经证明,有针对性的电场可以用来溶解,然后从矿石中原地回收铜–避免了对物理挖掘材料的任何要求。

这项新技术包括在矿体中直接建造(钻孔)电极。然后施加电流,这可以让带电的金属离子,如铜,通过一个称为电迁移的过程在岩石中运输。

研究小组现在已经为这项新技术提供了实验室规模的概念证明,这也已经通过计算机建模得到了验证。他们相信,这个想法将在实验室规模之外发挥作用。

这项研究最近发表在《科学进展》上。

原创文章,作者:Fun君,如若转载,请注明出处:https://www.itofun.com/2653.html

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